Foto cortesía de Dunia Orellana.

Dashiell Allen / Latina Republic

El 15 de enero de 2021 aproximadamente a las 3:00 a.m., una caravana de entre 4 y 5,000 migrantes salió de la Terminal Metropolitana de Autobuses en San Pedro Sula, Honduras, con destino a Estados Unidos. Durante los días siguientes, la caravana creció en tamaño, con más de 10,000 participantes en su mayor parte. La caravana fue dispersada en gran parte los días 17 y 18 por funcionarios de inmigración guatemaltecos en la ciudad de Chiquimula, y miles de hondureños fueron devueltos a su país en autobús. Un número significativo de migrantes, hasta tres mil, continuaron cruzando hacia México, en grupos más pequeños. 

Esta fue la caravana más grande que se ha formado en la región, a pesar de haber recibido una cobertura mediática significativamente menor que la más grande en 2018 que tuvo hasta 7,000 participantes y se politizó durante las elecciones intermedias de Estados Unidos, y ya hay otra caravana en el horizonte, planeado. para tan pronto como el 30 de marzo. 

La caravana se formó durante los últimos días de la presidencia de Trump, y muchos creían que la nueva administración sería más complaciente con los migrantes. Según los hondureños, también se formó mientras el país enfrentaba una crisis humanitaria sin precedentes. 

Dunia Orellana es una periodista hondureña independiente que siguió a la caravana hasta que llegó a la frontera con Guatemala. Unos días después, viajó a Tecun-Uman, en la frontera entre Guatemala y Chiapas, México, y luego a Tapachula, Chiapas, donde se encontró con muchos de los mismos migrantes. Ella describió la experiencia de documentar la caravana y sus consecuencias como “un cambio de vida”: 

Esta experiencia realmente ha cambiado mi vida. Es difícil ver a tanta gente salir de tu país cuando eres hondureño. Porque a veces desde una perspectiva extranjera uno intenta estar muy distante, pero para mí fue diferente. Para mí, la conexión fue mucho más directa porque eran mi gente, gente de mis barrios, de mis barrios, de mi ciudad.

La experiencia de caminar con ellos desde la terminal fue algo que nunca había experimentado, porque nunca había caminado con tanta gente. Y viste que había gente de todas las edades: niñas, bebés, adultos, ancianos. Y en el contexto de Covid fue muy complejo.

También vi mucha solidaridad, sobre todo por parte de los propios hondureños, y de otros que ofrecieron víveres, mientras avanzaban hacia un sueño que terminó por romperse para la mayoría. Es muy difícil saber que estas personas salieron de Honduras con esperanza y siguen luchando por ese sueño, cruzar México y llegar a Estados Unidos. No hay palabras para describir cómo se siente.

Según Orellana, la mayoría de los participantes de la caravana intentaban migrar por primera vez: 

Para la mayoría de las personas era la primera vez, pero había grupos vulnerables, como las mujeres trans, para quienes esta era la tercera o cuarta vez que migraban. Les puedo decir que el 99% de las personas que estaban en esa caravana eran muy pobres y eran muy inocentes en su forma de pensar.

La mayoría de los participantes habían sido gravemente afectados por los huracanes Eta e Iota de noviembre, que afectaron a más de 4,6 millones de personas en Honduras y dejaron al menos 94 muertos . Debido a los factores combinados de la pandemia Covid-19 y los huracanes, se prevé que la tasa de pobreza en Honduras supere el 70% en 2021, frente al 61,9% en 2020. 

Orellana utilizó la metáfora del Infierno de Dante para describir la peligrosa ruta que toman los migrantes para llegar a Estados Unidos: 

La Divina Comedia habla de diferentes etapas del infierno; para mí, está el infierno hondureño, el infierno guatemalteco, el infierno mexicano y también el infierno que es Estados Unidos. Y cada estado de México por el que viajan es como su propio Infierno.

Orellana explicó cómo se formó la caravana y comenzó su trayectoria: 

En primer lugar, fue formado por la voz del pueblo. Hay un grupo de Facebook, hay alrededor de seis o siete mil personas en él, me incluí para conocer más detalles. Dormimos con ellos en la terminal de San Pedro Sula y observé que había grupos que tomaban el mando y le decían a la gente qué hacer. Eso no significa que alguien los estaba obligando [a unirse a la caravana], porque se unieron voluntariamente.

Estando en el lugar donde se organizó la caravana, nos dimos cuenta de que había gente con megáfonos diciéndole a la gente muchas cosas, haciendo muchas promesas. También nos dimos cuenta de que muchas de esas personas no estaban diciendo la verdad y estaban engañando.

No estoy seguro de si me di cuenta en ese momento, pero hubo una mujer en particular que orquestó todo. Ella les dijo a todos que podríamos ir a los centros de triaje para que nos hicieran pruebas. Y la gente estaba emocionada porque la gente de las caravanas no tiene acceso a una prueba de Covid, que cuesta como mínimo cincuenta dólares. Estamos hablando de los más pobres de las personas más pobres.

Orellana no está segura de cuáles fueron los motivos de las personas que vio organizando la caravana:

Era una mujer joven, tengo fotografías de ella, porque me llamó la atención la forma en que negoció con la policía, la policía hondureña dejaba pasar a la gente. Había muchas restricciones, así que fue entonces cuando me pregunté, ¿en el mejor interés de quién es que la caravana funcione o no funcione?

Siempre hay mucha controversia sobre la cuestión de Trump, después de la primera caravana tan fuertemente formada en 2018. ¿Quién está detrás de esas caravanas, tal vez el propio Departamento de Estado de Estados Unidos las está financiando? Porque miré a la policía hondureña hablando con esta mujer como si se conocieran desde hace años, así que eso me dio un poco de sospecha como periodista. Y luego fue a negociar con la policía guatemalteca y con las autoridades de inmigración, y las autoridades de inmigración dijeron que no.

Organizaciones de derechos humanos acompañaron a la caravana, como la Comisión Nacional de Derechos Humanos, Médicos Sin Fronteras, la Cruz Roja, la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) y World Vision International. Al mismo tiempo, Orellana observó a personas que mentían sobre su identidad: 

Algunas personas de la caravana utilizaron el nombre de organizaciones de ayuda humanitaria para engañar a la gente. En medio de tantas mentiras, escuchar esas voces que te dicen “nos van a ayudar”, realmente es muy difícil.

Orellana también recordó algunas de las historias de miembros de la caravana: 

Hay una joven hondureña llamada Yessica. Yessica huyó de Honduras desde San Pedro Sula, donde solía vender maíz. Cuando llegaron los huracanes, estaba completamente devastada, es madre soltera y lo perdió todo. Fui a su casa, verifiqué su historia y es verdad. Sufrió represión en Guatemala y sus fotos aparecieron en los medios. La conocí más tarde en Tecún [en la frontera entre Guatemala y México] y me dijo que después de que se lesionó le dieron primeros auxilios.

Algunas de las personas que le dieron los primeros auxilios intentaron llevarse a sus hijos. Ella estaba con sus hijos, uno de once y cuatro años. Su instinto como madre la llevó a creer que las personas (pero no las autoridades) tenían la intención de quitárselos. Hablamos del tráfico de menores. Me dijo que les pidió agua y se escapó. Siguió pidiendo ayuda hasta que llegó a Tecun.

En Tecún llegó el ejército guatemalteco, los recogió [a ella ya sus hijos], los golpeó y amenazó con dejarlos a unos veinte kilómetros del pueblo. Ella me describió esas violaciones. Y a las autoridades no les importa si están actuando contra niños o adultos.

Yessica me dijo que le ofrecieron un trabajo por diez quetzales [aprox. $ 1.30] por día, para hacer tortillas. Muchas personas o hacen ese tipo de trabajo o hacen trabajo sexual, lo que les puede dar un poco más, para ganar un poco de dinero y dárselo a los traficantes que les ayudan a cruzar de Guatemala a México. Quiero decir, es toda una cadena de explotación horrible.

También conocí a una joven trans. Me dijo que para llegar aquí, dejó la caravana, la conocí en Tapachula, México. Su nombre es Dulce. Dulce me dijo que tiene 18 años y para llegar aquí, para cruzar desde Tecun, tuvo que regalar sus zapatos. Y por la expresión de su rostro, creo que tenía que dar más que solo sus zapatos. Pudo haber sido víctima de abuso sexual. Entonces, si no tienes nada, entonces, o tus hijos sirven [a la autoridad] o tu cuerpo [les] sirve, o tus manos [les] sirven.

Orellana explicó que centra su atención más en las mujeres y la comunidad LGBTQ + porque son “las más vulnerables” y tienen más probabilidades de sufrir abusos sexuales o ser víctimas de trata de personas. 

Las personas trans son particularmente vulnerables a la discriminación dentro de la caravana: 

Vi actos de violencia contra las mujeres trans por parte de los mismos hombres de la caravana. Y algunos también tuvieron que dedicarse al trabajo sexual para poder continuar el viaje. Eres una víctima y también te conviertes en un victimario, es decir, eso es todo. Hablé con una mujer trans y me dijo “Dunia, para poder cruzar la frontera, de Honduras a Guatemala, tuve que dormir con tres soldados”, porque no tenía dinero para pasar.

Foto cortesía de Dunia Orellana.

Continuación de la caravana

El día 18, fuerzas guatemaltecas dominaron a la caravana de migrantes que ingresaba a la ciudad de Chiquimula, con un nivel de fuerza extremo. Este episodio ha sido ampliamente informado .

En mayo de 2019, el Departamento de Seguridad Nacional bajo la directiva de la administración Trump firmó un acuerdo con el gobierno guatemalteco, conocido como Acuerdo Cooperativo de Asilo (ACA), que “desplegaría funcionarios de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. asesorar y asesorar a la policía del país anfitrión, seguridad fronteriza, inmigración y contrapartes de aduanas ”. Como dijo un periodista , estas políticas esencialmente trasladaron la frontera de Estados Unidos a América Central.

La ACA fue revocada por la orden ejecutiva del presidente Biden el 6 de febrero, pero todavía estaba vigente durante enero. 

El Instituto Guatemalteco de Migración informó el 21 de enero que al menos 4.526 personas estaban registradas oficialmente como personas que cruzaron la frontera desde Honduras entre el 14 y el 20, más de tres mil fueron devueltas, mientras que mil fueron emitidas al país. El Instituto afirma que devolvió a la mayoría de las personas voluntariamente, pero Orellana reveló que la verdad puede ser más compleja: 

Según las entrevistas que hice con las personas que regresaron, algunas decidieron irse voluntariamente, a otras se las llevaron a la fuerza. Y tomado “voluntariamente”, pero capturado. Otros escaparon sin duda alguna, y son a ellos a los que damos seguimiento. Una familia de ocho que entrevisté antes de cruzar la frontera hacia Guatemala me dijo que “no podíamos soportarlo más”, y cuando regresaron a Honduras le dieron a las autoridades nombres falsos.

La policía agarró a otros y los devolvió a Honduras, pero se dieron la vuelta y continuaron de regreso a la frontera. Entonces hay todo tipo de historias. Si algunos fueron detenidos, otros decidieron regresar voluntariamente.

Si bien el grupo central de la caravana pudo haberse dispersado, muchos de los migrantes que viajaban en ella continuaron su camino hacia los Estados Unidos, aunque en grupos más pequeños, lo que los hace más vulnerables al crimen organizado y otros peligros. 

Posteriormente, Orellana viajó a Tapachula, Chiapas, en la frontera con Guatemala, donde encontró una cantidad significativa de migrantes de la caravana: 

Según las autoridades al final la caravana fue de casi diez mil personas. Vi aproximadamente de cuatro a cinco mil personas salir de San Pedro Sula. Creo que los demás se unieron a lo largo de la ruta. Las autoridades dicen que volvieron a siete mil.

No sé si regresaron los siete mil. Yo no creo eso. Pero les puedo decir que puede haber un grupo en Tapachula. Grupos de hasta tres mil, pero dispersos, distintos a los de la caravana anteriormente.

Según Orellana, la mayoría de los migrantes que lograron llegar a Tapachula dormían en las calles de la ciudad. 

Esta no fue “solo otra caravana”

Las caravanas de migrantes han sido una vista común en Centroamérica y México desde 2018; desde que comenzó la pandemia, ya ha habido dos caravanas, una en junio y otra en octubre . Entonces, ¿qué hace que este sea único? Para Orellana hay muchas razones: 

Para mí es algo muy curioso porque esta caravana representó el inicio del mandato de Joe Biden. Entonces creo que los medios no le dieron la importancia que debían tener. Porque entiendo que hay una agenda, y la agenda no era para darle atención, porque incluso la gente de Naciones Unidas dijo “mira, otra caravana”.

Pero no es una caravana más. Es una caravana en un contexto totalmente diferente: una caravana durante una pandemia, y la situación en Honduras fue mucho más trágica que en otros momentos. Así que había muchas más razones para huir.

Y creo que los medios no estaban muy interesados ​​en eso. O intentaron disminuirlo. Quizás los periódicos independientes lo fueran, pero los medios tradicionales no. Y se olvidaron de los grupos pequeños, como si la gente no siguiera migrando. Lo vieron como algo normal. Lilia Rebeca Girón, integrante de la Red Nacional de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos en Honduras, también ve esta caravana como destacada: 

Para mí las caravanas de migrantes han sido una expresión radical de denuncia. Son una forma de decir que no queremos esta vida. Es una forma de afrontar este modelo de muerte que se ha instalado en este país. Las caravanas son una práctica de la vida, y es doloroso que ahora no sea solo hambre, ahora hay muchas otras causas que llevan a la gente a movilizarse.

Girón agregó que incluso antes de que azotaran los huracanes, la vida diaria en Honduras era difícil para muchos: 

Como red de defensores, ya recibíamos llamadas diarias de familias preguntando dónde podían reasentarse, porque las habían sacado de sus casas por no poder pagar [el alquiler ni los impuestos]. Todo esto, y para colmo, los dos huracanes Eta e Iota.

Karen Rodríguez, quien emigró de Honduras a España en 2010 después del golpe de Estado de 2009, coincide en que Honduras enfrenta una crisis humanitaria: 

La situación en Honduras en este momento es desoladora. El país no podría estar en peor forma. Nunca ha sido como es ahora. Yo digo que no puede ser peor, pero en el caso de Honduras siempre se pone peor, no sé cómo lo hace, pero la situación en este país no es sostenible.

Rodríguez es miembro fundadora de la Red de Mujeres Hondureñas Inmigrantes en España, que apoya a la comunidad de inmigrantes de España y envía regularmente remesas a Honduras. Su organización está en contacto regular con redes feministas en Honduras, como Somos Muchas y la Red Nacional de Defensoras de Derechos Humanos. 

Rodríguez no se ve a sí misma volviendo a vivir en Honduras – “La organización del pueblo es lo único que podría tener éxito en hacer un cambio”, reflexionó, “que la gente ve la migración de una manera masiva, pero veo que ese cambio vendrá a largo plazo . Para que suceda lo veo como una utopía ”.

Después de su experiencia documentando la caravana, Orellana mantiene la esperanza para el futuro. Ella dijo: 

Tengo fe, más allá de la fe religiosa, en que podemos hacer justicia a estas historias; para mí, no solo es importante contar historias, sino tratar de conectar a las familias que migran con la ayuda que necesitan.

Es decir, visibilizar esos rostros [de los migrantes] y contar [sus historias] con el más alto nivel periodístico, y al mismo tiempo sin perder la humanidad, porque a veces como periodistas perdemos nuestra humanidad, y yo no quiero convertirme un robot.

Orellana se considera una activista-periodista:

No solo cuento historias, porque, como le dije a mi colega, esto me toca muy profundamente. Entonces, para algunas chicas trans, por ejemplo, tuve que buscar ayuda. Y mi colega me preguntó “¿qué eres tú?” Y respondí que soy periodista, pero también sé que el periodismo no es suficiente, tengo que encontrar a alguien que pueda ayudarlos. Pero a veces duele no poder ayudar a todos. Pero de una forma u otra sigo con mi trabajo. Pero hay límites, especialmente con historias como estas.


Dashiell Allen | Corresponsal latinoamericano

Dashiell se graduó de Reed College, donde estudió literatura española latinoamericana y peninsular. En Latina Republic, Dashiell eleva las voces de activistas y organizadores que trabajan para promover los derechos humanos y los derechos de los inmigrantes en todo México. Su trabajo contribuye a la misión de la organización de romper los estereotipos y llamar la atención sobre historias que no se reportan en toda América Latina.

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