El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, en una entrevista en enero. ORLANDO SIERRA / AFP a través de Getty Images

POR EDMUND RUGE | 22 DE FEBRERO DE 2021El socio estadounidense desde hace mucho tiempo probará el impulso anticorrupción de la administración.

Una investigación del Departamento de Justicia de los EE. UU. (DOJ) sobre un presidente en funciones generalmente sería una especie de bomba. Pero cuando se supo el 8 de febrero que los fiscales federales habían comenzado a investigar al presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, fue más una formalidad. Hernández, o JOH, ya había sido implicado o acusado directamente de participación en el tráfico de drogas por los fiscales estadounidenses en múltiples presentaciones judiciales durante los últimos años; acababa de ser noticia por supuestamente haber dicho que quería “meter las drogas en las narices de los gringos “.

Pero mientras que la administración del ex presidente Donald Trump había minimizado las acusaciones contra el presidente hondureño cambio de cooperación en materia de inmigración, el plan del presidente Joe Biden para la región, en su propio idioma, “coloca la lucha contra la corrupción en el corazón de la política de Estados Unidos en Centroamérica . “

Honduras, socio estadounidense desde hace mucho tiempo, pondrá rápidamente a prueba el restablecimiento de la política del nuevo gobierno.

“Estados Unidos continúa profundizando su intercambio de inteligencia con el ejército y la policía hondureños en nombre de la lucha contra el narcotráfico, incluso cuando tenemos cada vez más evidencia de que ellos mismos son narcotraficantes, incluso en la cima”, dijo el Dr. Dana. Frank, experto en Honduras y profesor emérita de la Universidad de California en Santa Cruz.

Los planes de la administración de Biden para intensificar la colaboración con los agentes de seguridad y de aplicación de la ley significarían, por ejemplo, tratar directamente con el fiscal general Oscar Chinchilla, quien también ha sido mencionado en las presentaciones del DOJ : se cita a Hernández diciendo que el fiscal general proporcionaría protección a actividades de narcotráfico.

Otras promesas políticas , como “revocar visas a Estados Unidos y congelar activos de personas corruptas” de la región, podrían colocar a la administración en un aprieto diplomático, obligándola a aceptar las pruebas del Departamento de Justicia o fingir ignorancia. Lo mismo ocurre con la legislación de la Lista Engel, aprobada recientemente , que requerirá que la administración Biden publique una lista de “actores corruptos y antidemocráticos de El Salvador, Guatemala y Honduras a quienes se les negará la entrada a los Estados Unidos”.

En el Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) de 2020 de Transparencia Internacional, Honduras ha caído a su peor puntaje desde 2012 . A los 24 años, está justo por encima de los tres peores infractores de la región, Nicaragua, Haití y Venezuela.

“Más que el número bruto, lo peor es que estamos retrocediendo”, dijo Pedro Barquero, director de la Cámara de Industria y Comercio de Cortés, un influyente grupo empresarial ubicado en San Pedro Sula. Además del CPI, señaló el deterioro del estado de derecho de Honduras, según lo medido por el Proyecto de Justicia Mundial .

Documentos judiciales del Departamento de Justicia han acusado a JOH de reunir a funcionarios de seguridad para proteger a los narcotraficantes en un intento por consolidar el poder político. Su hermano, Tony Hernández, fue condenado por tráfico de drogas por un jurado de Nueva York en 2019 y está acusado de recibir $ 1 millón del líder mexicano Joaquín “El Chapo” Guzmán, fondos supuestamente destinados a JOH.

“Esta es una destrucción sistemática e intencional del estado de derecho por parte de nuestras autoridades para concentrar el poder en manos de un pequeño grupo”, dijo Barquero.

Los expertos dicen que los esfuerzos para combatir la corrupción en los últimos años, algunas de las mismas iniciativas respaldadas por Biden en su tiempo como vicepresidente, han sido destruidas o reapropiadas por JOH.

La más conocida es la decisión de la administración de no renovar el mandato de la Misión de Apoyo a la Lucha contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras ( MACCIH ) en 2020. Creada con el apoyo de Estados Unidos, y a pesar de carecer del mandato sustancial de su contraparte respaldada por la ONU en Guatemala, La MACCIH, respaldada por la OEA, había atraído a 120 personas presuntamente corruptas a su punto de mira en abril de 2019, incluidas las investigaciones de 70 funcionarios gubernamentales .

La MACCIH llevó los esfuerzos anticorrupción a una luz más visible, dijo Ismael Zepeda, economista del Foro Social sobre Deuda Externa y Desarrollo de Honduras, un grupo de expertos. “Por eso se convirtió en una piedra en el zapato de la administración Hernández. Tenía que eliminarlo “.

A los pocos meses de la expiración de MACCIH, muchos de sus casos de más alto perfil , incluido el caso de Pandora de $ 12 millones , se descarrilaron.

La comisión de reforma policial de 2016 dio un giro similar. Inicialmente encabezada por el ministro de Seguridad, Julián Pacheco, también implicado en investigaciones relacionadas con el tráfico de drogas del Departamento de Justicia, la reforma respaldada por Estados Unidos sufrió críticas por su opaco protocolo de despido . “A muchos policías alineados con el narcotráfico se les permitió quedarse”, dijo Isabella Orellana, exdecana del campus San Pedro Sula de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras. Entre los despedidos, la gran mayoría no fue acusada y “muchos terminaron uniéndose o continuando cooperando con organizaciones criminales”, dijo Tiziano Breda, analista centroamericano de Crisis Group.

El potencial de fraude en las elecciones presidenciales de noviembre también subraya el desafío que enfrenta Washington, que aún no ha convocado a elecciones libres y justas.

Según la Organización de los Estados Americanos (OEA), las elecciones de 2017 que le otorgaron a Hernández su segundo mandato, luego de que orquestara el fin de los límites de mandato constitucional, estuvieron “caracterizadas por irregularidades y deficiencias”. Un paquete de reformas electorales que comenzó en 2019 no se ha ratificado completamente , lo que significa que las elecciones de este año se llevarán a cabo bajo la misma legislación que permitió que se llevara a cabo el presunto fraude de 2017.

“Este es un tema que Estados Unidos necesita analizar rápidamente”, dijo Adriana Beltrán, directora de seguridad ciudadana de la Oficina de Washington para América Latina. “Estamos viendo unas elecciones con un marco muy similar al anterior, y sabemos cómo resultó”.

Ruge es un periodista autónomo afincado en Río de Janeiro.

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