Dashiell Allen / Latina Republic

Acabo de pasar una semana y media en Honduras. Ya no creo que el periodismo se trate de conseguir firmas. Aquí hay algunos acertijos éticos sobre los que reflexionar. * 

Gracias al apoyo de Latina Republic y la pionera periodista independiente Dunia Orellana, tuve el privilegio de hacer un viaje de reportaje por Honduras este mes. Después de pasar el último año y medio entrevistando virtualmente a mesoamericanos sobre derechos humanos, inmigración y una gran cantidad de otros temas importantes, un mundo entero que había sido separado previamente a través de una pantalla de zoom de repente se convirtió en un enfoque vertiginoso.

En solo una semana realicé más entrevistas de las que había tenido quizás en el último mes. Hablé con activistas ambientales, de inmigración y LGBT, historiadora del arte y cofundadora de una de las editoriales de libros más importantes de Honduras, entre otras. Pero quizás las lecciones más importantes que aprendí no vinieron de mis propios informes, sino de seguir a mi anfitriona Dunia.

Dashiell Allen y Dunia Orellana en el Aeropuerto Internacional de San Pedro Sula.

Dunia tiene cerca de dos décadas de experiencia: después de trabajar durante una década en un gran periódico nacional (La Prensa), hizo la transición al periodismo independiente y en octubre fundó la primera publicación LGBT de Honduras, Reportar Sin Miedo. En 2017, su investigación sobre el asesinato sancionado por el estado de Vicky Hernández condujo a un caso judicial en la Corte Interamericana de Derechos Humanos contra el estado de Honduras.

Un día, Dunia y yo visitamos la ciudad de Comayagua para entrevistar a Melisa, fundadora y directora de una organización feminista de base. Me enteré de Melisa a través de las redes sociales y estaba emocionado de conocerla, para conocer su defensa de los derechos reproductivos de las mujeres y la violencia contra las mujeres. Pero no estaba preparada para el nivel de intimidad que compartía con nosotros; fue agredida sexualmente cuando era solo una niña, huyó de Honduras después de ser perseguida por pandillas (pandillas), y a menudo usa su hogar como refugio para mujeres víctimas de violencia doméstica. Y no se equivoquen, hay mucho en juego, especialmente en un país donde “una mujer es asesinada cada 16 horas” según el Centro de Derechos de la Mujer (CDM). 

Después de llevarnos de gira por Comayagua, Melisa nos invitó a su casa a tomar un café. Fue entonces cuando realmente comenzó a intimar con nosotros, contándonos historias sobre ella, su comunidad y su familia. Me di cuenta de que ya no estábamos grabando y le pregunté a Dunia si debería sacar mi teléfono. Ella dijo que no, que a veces es más importante simplemente escuchar a la gente. La mayoría (si no todos) de los detalles íntimos que aprendimos esa tarde nunca llegarán a aparecer en una noticia.

En cambio, nuestro tiempo con Melisa fue una oportunidad valiosa para formar una conexión, para ganarnos la confianza de nuestra fuente, no para que pudiéramos dar la vuelta y explotar esa confianza dentro de un mes, sino por su propio valor intrínseco.

Dunia me dijo que ha escrito decenas de artículos que quizás nunca publique porque ve publicarlos como una forma de “revictimizar a la víctima”; al publicar la historia de una mujer trans que fue agredida sexualmente y expulsada de su casa, por ejemplo, ¿está beneficiando de alguna manera a esa persona oa la comunidad trans en su conjunto? ¿No sería mejor invertir su tiempo en ayudar a la protagonista de su historia a encontrar un refugio o un abogado pro-bono, o al menos ayudarla a acceder a comida y agua? Y eso es exactamente lo que hace Dunia.

Cada vez más durante el último año he escuchado el término “periodista activista”, similar al “antropólogo activista”, cuyo objetivo principal no es la objetividad, sino ser un participante activo en el entorno en el que están informando, investigando o estudiando – note la conexión entre “activista” y “activo”.

Es difícil encontrar el lenguaje adecuado para hablar sobre este tipo de periodista porque a menudo eligen permanecer fuera del centro de atención. ¿Sería productivo arrojarles luz sobre ellos ahora? No estoy seguro. Pero, por favor, confíe en mi palabra de que están ahí fuera. Personas como la periodista del New York Times, Sonia Nazario, de quien he escuchado innumerables historias, de verdad, sus artículos de opinión de larga duración ” Paga o muere ” sobre la violencia de las pandillas y ” Alguien siempre intenta matarte ” sobre la violencia contra las mujeres arañar la superficie de su compromiso con las comunidades hondureñas. Pero nuevamente, esos detalles son personales y no son míos para compartir.

San Pedro Sula al anochecer. Dashiell Allen / República Latina.

Desafortunadamente, la mayoría de los periodistas no son como Dunia Orellana o Sonia Nazario.

Después de hacer una gira relámpago por Honduras en solo cinco días, pasé el resto de mi tiempo en San Pedro Sula con la familia de Dunia. Al menos dos veces al día recibía una llamada telefónica de un joven hondureño queer menor de edad en México. Los conoció cuando informó sobre la caravana de migrantes que salió de San Pedro Sula en enero, y se ha mantenido en contacto con ellos desde entonces. Hace unos meses cruzaron a Texas y fueron deportados de regreso a México porque no podían defender su caso. Vivieron en un albergue para migrantes en Chiapas hasta hace poco que fueron abusados ​​y decidieron irse. 

Dunia es prácticamente su único contacto y casi como un miembro de la familia para ellos. Ella ha estado siguiendo su historia desde enero, pero no ha publicado nada. Los ha conectado con organizaciones como Las Vanders. en México y el albergue LGBT Casa Frida en la Ciudad de México, pero debido a que son menores de edad, los servicios que estas organizaciones pueden ofrecer son extremadamente limitados. Recientemente, Dunia le contó a un periodista europeo sobre la juventud, quien le dijo “¡está bien, genial! Dame todos los detalles y armaré la historia “. Dunia se dio cuenta entonces de que a la periodista solo le interesaba conseguir otra firma. En realidad, a ella no le importaba nada más. Y es verdad, esta historia golpea todas las bases clave: se trata de la migración, América Central y la comunidad LGBTQ. No es ningún secreto que la migración mexicana y centroamericana se considera un “tema candente” para los medios de comunicación estadounidenses.

San Pedro Sula al anochecer. Dashiell Allen / República Latina.

Esto me hizo pensar: las empresas estadounidenses y multinacionales tienen una larga y sangrienta historia de extracción de recursos naturales de América Latina (una práctica conocida en español como extractivismo ); quizás los periodistas occidentales que vienen a América Latina (y América Central en particular) para crear “pornografía del trauma” de uno de cada siete hondureños que viven en la pobreza también es una forma de extractivismo. En lugar de extraer recursos físicos como madera, plátanos o aceite, están extrayendo palabras.

Ben Du Preez, un trabajador de una ONG que se convirtió en periodista, describe que en su experiencia de trabajar con la prensa ellos “perpetuarían inconscientemente los mismos desequilibrios de poder que buscaban exponer, reduciendo a las personas a ‘estudios de caso’, despojándolas de agencia y dándoles no hay control sobre cómo fueron representados “.

Como señaló el periodista británico Daniel Trilling en su informe sobre refugiados y solicitantes de asilo en Europa, “con demasiada frecuencia, las voces de los refugiados y otras personas marginadas se reducen a puro testimonio, que luego se interpreta y contextualiza en su nombre”. En lugar de involucrarse profundamente con las vidas de las personas sobre las que informan durante un período prolongado (o incluso el transcurso de unos pocos meses), los periodistas tienden a desentrañar las partes más convincentes de sus historias que les darán la mayor cantidad de clics. Extraen las historias de las personas para usarlas en su propio beneficio, sin perder tiempo para reflexionar sobre las complejidades de sus experiencias vividas.  

¿Y cómo encuentran sus fuentes estos periodistas estadounidenses explotadores? ¿Simplemente encuentran mujeres trans victimizadas caminando por la calle frente a su hotel? Quizás a veces, pero en muchos casos los encuentran a través de fuentes locales que se olvidan de dar crédito, ya sea la fuente Dunia o cualquiera de sus colegas.

No estoy señalando con el dedo aquí; Simplemente hablo de la evidencia anecdótica que me han mostrado. Me gustaría creer que estas mareas están cambiando, pero no puedo estar completamente seguro. Y hay que reconocer que no toda la culpa debe recaer en los propios periodistas; Los jóvenes autónomos, por ejemplo, pueden apresurarse a publicar tantas historias como puedan sin considerar las implicaciones éticas simplemente porque necesitan ganarse la vida, como informa Columbia Journalism Review.

¿Es posible el periodismo ético?

“No te conviertas en periodista”, me dice Dunia. “Ahórrate. No vale la pena ”, dice medio en serio y medio irónicamente. Dunia me dijo una vez que se ve más como un nexo entre personas que como una reportera. Por mucho que le guste contar, “las historias que nadie más quiere contar”, le gusta hacer conexiones entre personas, recursos y organizaciones.

Si lo pienso lo suficiente, puede que no haya una forma ética de ser periodista. ¿No haré siempre más impacto uniéndome al movimiento en lugar de informar sobre el movimiento? ¿Ayudando a la persona sin hogar en la calle en lugar de escribir la historia de la persona sin hogar en la calle? Pero en ese momento podría ser simplemente un trabajador social. Y nadie sabría que existe el movimiento si no se informa sobre él.

¿Significa eso que todo periodismo debe basarse en soluciones? Quizás. Pero, ¿qué pasa si las soluciones no están disponibles fácilmente? Tal vez mi historia sobre la persona sin hogar despierte el interés de la comunidad y conduzca a la formación de una nueva organización de ayuda mutua, o tal vez describa a las personas sin hogar como víctimas pasivas de un sistema fallido y, en última instancia, los lleve a más prejuicios contra ellos. No lo sabré hasta que lo publique.

En este punto no tengo ninguna respuesta, solo muchas preguntas. 

Ninguna de estas preguntas me surgió hasta después de mi viaje a Honduras. La vida a través del zoom es bidimensional, pero no solo porque solo vemos una versión plana del mundo proyectada en nuestra pantalla; a través del zoom perdemos la espontaneidad y la aleatoriedad de la vida en todas sus formas: palabras, pensamientos, ideas, así como personas, formas y objetos. Fue gracias a la espontaneidad de las palabras que comencé a cuestionar la ética del periodismo en un país extranjero.

* Algunos nombres y lugares en este artículo se han modificado para proteger la identidad de los involucrados.

Un gran agradecimiento a Soledad Quartucci y Dunia Orellana por apoyarme siempre para seguir informando, aprendiendo y pensando críticamente. 

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Dashiell Allen | Alumnos de Reed College

Dashiell se graduó de Reed College, donde estudió literatura española latinoamericana y peninsular. En Latina Republic, Dashiell eleva las voces de activistas y organizadores que trabajan para promover los derechos humanos y los derechos de los inmigrantes en toda América Latina. Su trabajo contribuye a la misión de la organización de romper los estereotipos y llamar la atención sobre historias que no se reportan en toda América Latina.

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