Por David Revelo | Red Leal

La Red de Defensores de la Libertad de Expresión en América Latina (Red LEAL)
es una comunidad de solidaridad, apoyo y protección que monitorea y visibiliza las
agresiones de la libertad de expresión en contra de las y los comunicadores que
trabajan en siete países de la región latinoamericana: Colombia, Brasil, Ecuador,
Guatemala, Honduras, Perú, Venezuela, y México, especialmente de medios de
comunicación locales, comunitarios y organizaciones de la sociedad civil al servicio
de comunidades tradicionalmente excluidas, con el propósito de proteger a quienes
ejercen la libertad de expresión.


El jueves 10 de marzo se realizó el Foro Obstáculos para ejercer la libertad de
expresión en la región organizado por los miembros de la Red LEAL. El objetivo fue
denunciar los diversos mecanismos de censura que enfrentan los periodistas en la
región.


El evento contó con la participación del periodista venezolano William
Wielman,director del medio Meridiano 70, Óscar Castilla, director ejecutivo del
medio peruano Ojo Público y Zoila Antonio Benito, periodista especializada en fact-
checking y fundadora del medio peruano La Antígona.


La situación de libertad de expresión en Latinoamérica, donde trabaja la Red Leal,
es compleja. Si bien la Constitución de todos los países miembros garantiza la
libertad de expresión y el Estado está llamado a cumplir con este derecho, ocurre lo
contrario. Todos los miembros de la red reportan agresiones, autocensura,
discursos estigmatizantes, criminalización y falta de acceso a la información pública
entre 2020 y 2021.


William Wielman destacó que para los periodistas de la región hubo una barrera
tanto por las difíciles condiciones de movilidad que generó la pandemia como por la
falta de transparencia de las entidades estatales para entregar información a los
periodistas y que puedan informar a sus comunidades sobre el impacto de la
pandemia. Señaló que en varios países de la región las barreras periodísticas de la
pandemia se sumaron a otros obstáculos como la presencia de grupos armados.
Por su parte Óscar Castilla, director ejecutivo del medio Ojo Público, se refirió a
mecanismos de censura de periodistas por medio de procesos judiciales. Hizo un
llamado de atención sobre el difícil escenario que enfrentan los medios en América
Latina para seguir informando. Señaló que este escenario se profundiza debido a
los discursos estigmatizantes en contra de los medios de comunicación. El
periodista también recalcó que el ejercicio periodístico ha vivido y tiene que
enfrentar actualmente problemas como crisis económica, falta de empleo, cierre de
empresas, drástica disminución de publicidad.


Las dificultades presentadas en el foro dan cuenta de una situación alarmante que
no debe pasar por alto. Se trata de profesionales que nos brindan información
relevante para el desarrollo de la región. Para lograr el cambio, empecemos a
reflexionar qué hacemos como parte de la sociedad para velar por la libertad de
expresión.

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