POR  KATE LINTHICUM de Los Angeles Times

CIUDAD DE MÉXICO – Se suponía que la toma de posesión esta semana de la primera mujer presidenta de Honduras sería un punto de inflexión para un país acosado durante mucho tiempo por la disfunción política, y un nuevo comienzo para los esfuerzos de Estados Unidos para traer estabilidad a la región y frenar la migración.

Xiomara Castro , quien ganó de manera aplastante en noviembre, prometió hacer una ruptura dramática con su predecesora, cuyos ocho años en el poder estuvieron marcados por un número sin precedentes de ciudadanos que huían hacia Estados Unidos y denuncias de narcotráfico en los niveles más altos del gobierno. .

Pero mientras la vicepresidenta Kamala Harris, el rey Felipe VI de España y otros dignatarios se preparan para volar para la ceremonia de juramentación del jueves, ha quedado claro que Honduras no escapará tan fácilmente de su pasado.

Una nueva crisis política ha enfrentado a Castro con enemigos familiares y amenaza con descarrilar su ambiciosa agenda, generar inestabilidad en las calles y empujar a más inmigrantes hacia el norte.

La gravedad de la crisis se hizo evidente el martes, cuando dos grupos distintos de legisladores, cada uno de los cuales afirmaba ser el cuerpo legislativo oficial del país, sostuvieron sesiones de duelo, uno en las cámaras del Congreso y el otro a través de Zoom.

El cisma tiene sus raíces en las elecciones presidenciales y en un acuerdo ampliamente reconocido por ayudar a Castro a ganar.

Una mujer enmascarada con sombrero, en el centro, hace el signo de la paz.  Junto a ella hay un hombre con una camisa azul con las palabras Salvador Nasralla.

La candidata presidencial Xiomara Castro del partido Libre reconoce a sus partidarios en un mitin de cierre de campaña en San Pedro Sula, Honduras, en noviembre de 2021. La acompaña su compañero de fórmula Salvador Nasralla, a la derecha.(Delmer Martínez / Associated Press)

Salvador Nasralla, una figura popular de la oposición, abandonó su propia candidatura presidencial para apoyar a Castro. A cambio, prometió el liderazgo del Congreso a un legislador de su Partido Salvador.

Pero el viernes, casi dos docenas de diputados del partido Libre de Castro, de izquierda, se rebelaron y eligieron a uno de los suyos como presidente del Congreso al alinearse con el Partido Nacional de derecha del presidente saliente, Juan Orlando Hernández.

Una mujer y un hombre, ambos encapuchados y vestidos de oscuro, caminan frente a un grupo de personas, también encapuchados.

Mientras juramentaban a Jorge Cálix, un destacado legislador de Libre con vínculos familiares con la administración de Hernández, estallaron peleas a puñetazos en la cámara del Congreso.

Castro denunció la rebelión como una “traición”, prometió expulsar a los legisladores de Libre y dijo que no reconocería a Cálix.

Posteriormente, los legisladores que aún la apoyaban se reunieron por separado y eligieron al candidato preferido de Castro, Luís Redondo, como presidente del Congreso. Los expertos dicen que ambas facciones parecen haber violado las reglas de procedimiento, y ninguna podrá aprobar legislación sin desencadenar desafíos legales inmediatos.

El drama político decepcionó a muchos en Honduras, quienes vieron la elección de Castro —que estuvo libre de violencia y acusaciones de fraude, a diferencia de otras votaciones recientes— como una victoria para la democracia del país.

La democracia moderna no llegó a Honduras hasta la década de 1980, después de una serie de dictadores militares. Pero recibió un golpe en 2009, cuando su presidente, Manuel Zelaya, fue destituido por la fuerza en un golpe de estado por parte de las fuerzas militares y conservadoras.

A raíz del golpe, nació una nueva carrera política. Al frente del movimiento de resistencia estaba la esposa de Zelaya, Castro.

El presidente Obama criticó el golpe, pero su administración finalmente reconoció a Porfirio Lobo Sosa, el presidente elegido para suceder a Zelaya.

Durante los años subsiguientes, dominados por el Partido Nacional de Hernández, la migración del país aumentó dramáticamente.

La partida masiva de decenas de miles de niños de Honduras y del vecino El Salvador se convirtió en un tema explosivo de política interna durante el segundo mandato de Obama. Respondió presionando por un paquete de ayuda multimillonario para América Central para abordar lo que llamó las causas fundamentales de la migración.

El surgimiento de las caravanas de migrantes en 2018, en las que un gran número de migrantes se unieron para llegar a la frontera de EE. UU., fue utilizado por el entonces presidente Trump para justificar políticas fronterizas más duras.

Muchos migrantes huían de las miserables condiciones económicas de Honduras, donde más del 50 % de las personas vive en la pobreza y una espiral de delincuencia, incluidas altas tasas de extorsión y homicidio.

Pero no cabía duda de que la inestabilidad política también estaba impulsando el éxodo.

Las caravanas incluían a muchos jóvenes que dijeron haber sido reprimidos violentamente durante las protestas callejeras que estallaron en 2017 , cuando Hernández reivindicó la reelección en una votación que muchos consideraron fraudulenta. Mientras caminaban hacia el norte, los migrantes a menudo cantaban canciones o consignas que pedían la destitución de Hernández.

Al mismo tiempo, muchos funcionarios estadounidenses estaban perdiendo la fe en el presidente.

Juan Antonio “Tony” Hernández, excongresista hondureño y hermano del presidente, fue sentenciado por un juez federal estadounidense a cadena perpetua más 30 años por narcotráfico el año pasado.

Al presentar su caso contra Tony Hernández, los fiscales alegaron que su hermano también ayudó a traficar drogas, y los fiscales afirmaron que el presidente saliente usó las fuerzas armadas de su nación para proteger enormes cargamentos de cocaína a cambio de cuantiosos sobornos.

Citaron a Juan Orlando Hernández diciendo que quería hacer creer a la Administración de Control de Drogas de EE. UU. que Honduras estaba luchando contra el narcotráfico, pero en cambio iba a “meterles las drogas por las narices a los gringos” al inundar Estados Unidos con cocaína.

No ha sido acusado de ningún delito, pero varios legisladores estadounidenses han pedido a los fiscales que presenten cargos en su contra después de que deje el cargo el jueves.

La perspectiva de ir a prisión puede haber influido en los esfuerzos de su partido para tratar de arrebatarle el control del Congreso a Castro.

En una sesión del grupo legislativo encabezado por Cálix el martes, el legislador sugirió que el sistema de justicia de Honduras, no el de Estados Unidos, debería juzgar a los funcionarios acusados ​​de corrupción, lo que llevó a algunos a preguntarse si pretende proteger a Hernández de una posible extradición.

A medida que aumentaba la crisis política del país esta semana, con los partidarios de Castro reuniéndose en la sede del Congreso en Tegucigalpa, la capital, muchos se preocuparon por la posibilidad de violencia.

“Todo es una mezcla potencialmente incendiaria”, dijo Tiziano Breda, analista para América Central de International Crisis Group, una organización de vigilancia sin fines de lucro.

“El país podría experimentar otra ola de agitación social”, dijo. Y eso, agregó, eventualmente podría provocar más migración.

Los medios hondureños han informado que la Embajada de los Estados Unidos ha estado involucrada en reunir a las partes para hablar.

Hablando sobre la crisis política el lunes, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, no dijo si Estados Unidos estaba mediando en un acuerdo entre las dos facciones del Congreso.

Dijo que las decisiones en el Congreso de Honduras son competencia soberana de ese país, pero llamó a “los actores políticos a mantener la calma, dialogar y abstenerse de la violencia y la retórica provocativa”.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que Harris todavía tiene programado viajar a Honduras el jueves.

Los redactores del personal del Times Tracy Wilkinson y Noah Bierman en Washington contribuyeron a este despacho.

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